Natalie McCool

Natalie McCool

Hoeveel mensen zouden kunnen zeggen dat ze samen met Paul McCartney een liedje geschreven hebben? Samen met ene John Lennon behoort hij tot het duo dat waarschijnlijk de meeste hits ooit op zijn naam heeft staan. Maar na de ruzies, het wegvallen van John en het einde van de Beatles ging de koninklijke hitmachine Sir Paul McCartney rustig dóór met produceren alsof hij tien Duracell batterijtjes in zijn bips had. In een muzikale carriere die inmiddels al meer dan een half eeuw zijn vruchten afwerpt maakte Sir Paul ook nog succesvolle muziek samen met onder andere Stevie Wonder, Michael Jackson, Elvis Costello en Natalie McCool.

Natalie MacCool? Ja, je weet wel… Die veelbelovende zangeres die ook uit omgeving Liverpool komt en vorig jaar haar titelloze debuutalbum uitbracht. Want zij schreef als beginnende zangeres het stemmige nummer America, mocht het op de muziekschool voordragen aan Sir Paul, die haar daarna haar hielp met het herschrijven van de bridge. Eigenlijk verdient dat dus dit credit “Music by McCool & McCartney” (maar zo staat het niet in het boekje). Bekt ook nog eens lekker.

Natalie heeft een eigen sound die ook wel weer herkenbaar is en een beetje naar jaren ‘ 80 neigt (zoals wat niet tegenwoordig) en die een bepaalde rebelse en ook wat sombere eigenheid kent die me doet denken aan Kate Bush, Tori Amos, Holly McNarland en meer recent Florence + The Machine, Daughter en London Grammar.

Onlangs bracht ze met Wind Blows Harder een nieuw nummer uit, wat doet vermoeden dat er een nieuw album uit komt (maar dit is nog niet bevestigd). Ik heb haar debuut-album inmiddels zelf aangeschaft (ja, dat bestaat nog!) en begin langzaam al een beetje fan te worden (luister vooral naar deze versie van America, maar ook Nightcall en Dust & Coal mogen er zijn).

Ik ben benieuwd of het deze donkere parel uit Liverpool gegund is, om net net als haar illustere voorgangers, een aantal klinkende hits in Engeland en over de grens op haar naam te schrijven.

To Cover Or Not To Cover

Er wordt veel te makkelijk gedacht over covers door artiesten. Vaak klinkt het nummer precies hetzelfde als de al reeds bekende versie. Ik snap daardoor vaak de toegevoegde waarde niet meer, behalve dat het misschien geld oplevert? Voor mij geldt dan ook dat iemand een liedje echt eigen moet maken, bijna een andere ‘feel’.

In dit licht heb ik besloten twee-wekelijks een goede cover uit te lichten! En in deze eerste aflevering gaat het over ‘Billie Jean’ van Michael Jackson. Dit is een iconisch popnummer met dito danspasjes. De stem van Michael glijdt over de uptempo beat heen met hartzeer. Vandaag in de spot de cover van Aloe Blacc, die in de jaren ’90 begon als rapper bij Emanon. Hij heeft er een langzaam soulnummer gemaakt waar ook zijn pijn er door heen klinkt. Hij doet het nummer eer aan. Gelukkig maar.