Falco Benz

falcobenz

De naam doet Duits aan, maar toch blijkt er achter Falco Benz een onvervalste Nederlander schuil te gaan. Eelco Topper is actief als toetsenist voor o.a. Giovanca, Kyteman en Benny Sings, maar in zijn vrije tijd maakt hij dus nog meer muziek.

Onder het pseudoniem Falco Benz maakt hij electropop die zwaar leunt op synthesizers. Hij stuurde een demo op naar de baas van Magnetron Music, de platenmaatschappij van de Jeugd van Tegenwoordig, en die hoorde er wel wat in. Begin dit jaar bracht hij op dit label zijn tweede E.P. Hat Tricks uit, met het gelijknamige nummer als opener. Het is meteen het hoogtepunt van de E.P.

Hat Tricks is een popnummer in de stijl van Todd Terje. Als je Inspector Norse geweldig vond, dan vind je dit ook top. Slepende synths, lekkere beats en een mega-irritant bliepjeslijntje. Precies hoe ik ze graag heb, en hij staat dus ook al weken in mijn favorieten-, instrumentaaltjes- en hardlooplijst. Ik kan er geen genoeg van krijgen!

Prins Thomas

prinsthomas

In mijn eeuwigdurende zoektocht naar briljante Noorse elektronische muziek kwam ik vandaag langs een artikel op DJBroadcast. Het is een artikel over hoe een aantal jongens elkaar vonden in het einde van de jaren negentig, met een gezamenlijke interesse in elektronica. In verschillende hoeken van Noorwegen ontstonden dezelfde groepjes, en later kwamen ze ook bij elkaar in Bergen en Oslo. In Bergen is het meer de akoestische, zachtere kant op gegaan, terwijl in Oslo de wat hardere en strakkere sound meer de overhand kreeg.

De meeste namen in het artikel kende ik wel, had ik weleens van gehoord. Maar Prins Thomas was helemaal nieuw voor me. Hij heeft al een aantal albums uitgebracht, en blijkt bij het groepje uit Oslo te horen. Je hoort gelijkenissen met Todd Terje en Lindstrøm. Hij leunt zwaar op de basis-samples van zijn drummachine, maar weet ze goed in balans te houden met herhalende baslijntjes en trippende melodieën. Ja, een mooie toevoeging aan mijn collectie ‘instrumentale meesterbreinen’.

Mijn 2012 in muziek

chicagoXL

Decembermaand lijstjesmaand.
Geheel in traditie van Geen Stijl niet een lijstje met louter muziektips. Maar aangevuld met korte voetnoten die aangeven waarom het voor mij bijzondere nummers zijn. Zodoende is het zowel een top 10 van erg goede nummers, maar vooral een staalkaart voor mijn jaar 2012.

Orbital – Straight Sun

Het jaar begon al goed met een comeback. Na jaren van afwezigheid zijn de broertjes Hartnoll weer terug. En hoe! Een frisse plaat met typische Orbitalnummers die melodie op melodie stapelen tot een euforisch hoogtepunt. Het concert in de Melkweg was te gek. Daar heb je geen drugs bij nodig.

Corrina Horse – Green Mountain State

Deze track zit in de film ‘Take This Waltz’. Deze film heeft mij erg geraakt. Vooral vanwege het thema en de boodschap van de film. De openingsscene waarin dit nummer in zijn geheel klinkt trekt je meteen in de zoete droefheid van de film.

Tim Knol – 1966

In augustus vertrok ik naar Chicago. Daar, in het prestigieuze impro-instituut ‘Second City’ kreeg ik een week lang intensief training in solo-improvisatie. Een geweldig dure gok, om daar speciaal voor naar USA te vliegen. Maar met succes, want ik nu heb ik het lef en plezier om in mijn eentje het podium op te stappen. Dit lied van Tim Knol klonk op mijn iPod toen ik het vliegtuig instapte, naar een ongewis avontuur.

“I’m heading westbound, where they say dreams will come true,
I make some friends there, I’m sure I’ll find my way.
O best days coming soon.”

Javiera Mena – Aca Entera

Buiten de lessen in Chicago om had ik ook vrije tijd. In het hostel ontmoette ik mensen van over heel de wereld. Van jong tot oud. Van student tot zakenman. Maar ik ben ook graag alleen. In mijn eentje fietste ik door Chicago. Langs de zonnige stranden, tussen de glanzende architectuur, onder de duistere metrolijnen. Op mijn koptelefoon deze track. Hij werd gebruikt tijdens een van de lessen en werd mijn instant megahit van dit jaar.

Deichkind – Buck Dich Hoch

Mijn geliefde Duitse carnavaltechnogroep bracht een nieuw album uit. Feestelijke technohits voorzien van komische teksten. Ik ging er zelfs helemaal voor naar Dortmund. Daar in de gigantische Westfalenhalle ontpopte zich een bierfeest waar je u tegen zegt. Lichtshow, glitterkostuums en schuimkanonnen. Dit is waar de Haagse Kraaien de mosterd halen!

M.I.A. – Bad Girls

Ik zit voor mijn werk veel in de auto. Met een stapel cd’s naast me vermaak ik me prima, al die uren op de snelweg. Deze track is een ultieme cruising-experience. Maar vooral dankzij de ultiem coole videoclip.

The XX – Chained

Hedendaagse popmuziek kenmerkt zich door een overdosis aan echo’s, pompeuze gitaarmuren en autotunestemmen. Het nieuw album van The XX valt daarom extra op. Vanwege het vieren van de stilte in de overgeproduceerde rotzooi van 2012.

Gregory Porter – Painted On Canvas

Into The Great White Open, het hippe relaxfestival van Nederland. Ik zat op zondagochtend met mijn vriend aan een kopje cappuccino. Aan de andere kant van het veld klonk een soundcheck: ‘One, Two, Three..’ Wij draaiden allebei ons hoofd richting podium. Wie was deze stem, die al diepe indruk maakte bij deze drie woorden? Het was Gregory Porter. Kippenvel.

Todd Terje – Inspector Norse

Afgelopen jaar is mijn liefde voor dance doorontwikkeld. Ik was voor het eerst van mijn leven op een dancefeest (OWAP in de Gashouder) en ook op Lowlands was ik vooral in de X-Ray en Bravo te vinden. Dit nummer kenmerkt dit gevoel. In de warme Lowlandsnacht met roze lichtjes en handjes in de lucht. Big smile. Mellowwwwww.

The 2 Bears – Work

2012 was artistiek gezien een goed jaar. Financieel viel het echter tegen. Ik moet komend jaar echt gaan trekken aan acquisitie in nieuwe markten. Met deze lekker cheesy gayplaat van de 2 Bears krijg ik alvast positieve energie. We gotta work!