Kensington is de beste Nederlandse Act

kensington

Tenminste, volgens de stemmers van MTV. Kensington versloeg de #1 DJ van de wereld Hardwell, Martin Garrix, Chef’Special en Mr. Probz.

Ik was uitgenodigd om op de rode loper wat foto’s te maken van artiesten die naar het feestje in de Odeon kwamen. Na vijf jaar was het de eerste keer dat ik echt als pers aan zo’n loper stond, en het blijft een beetje een gekke situatie. Een aantal artiesten zijn superaardig en willen best praten, maar anderen lopen zo door. En dan heb je ook nog de net-niet bekende Nederlanders, waarbij ik (aan het eind van de rij) door de PR-dame gevraagd werd of ik niet alsjeblieft nog een foto van ze zou willen maken, omdat de rest dat dus niet deed. Ook werd elke artiest voor het betreden van de rode loper aangekondigd zodat we wisten wie het was. Geen overbodige luxe als je het mij vraagt, want bij sommige soapies wist ik echt niet wie het waren.

Na de rode loper mochten wij als pers tot onze verrassing ook nog naar het feest. Totaal underdressed ben ik nog even de zaal ingegaan. Kenners kennen hem uit de Dansplaat-clip van Brainpower, ik heb er zelf tijdens mijn studententijd nog menig feestje gehad. De zaal was prima aangekleed zoals je van MTV kan verwachten en je kon zelfs nog even op de foto met de Award als je dat wilde. Kensington trad op, speelde twee nummers en toen vond ik het zelf wel mooi geweest.

In de trein naar huis heb ik ze eens opgezocht op Spotify, en ik moet zeggen: ze vallen me zeker niet tegen. Ze klinken als een kruising tussen Kings Of Leon en The Royal Concept. Ruig, een ruw randje, een stoere zanger zoals de Kings en het catchy koortje en de strakke productie van The Royal Concept. Ze hebben ook net een nieuw album (Rivals) uit, en ik denk dat ze volgend jaar wel op een aantal festivals te zien zullen zijn. Ga ze bekijken!

Daughter

Daugher

Vorig jaar was ik op Pinkpop. Dat was mijn eerste meerdaagse festival -ever-. Met in de line-up persoonlijke favorieten Coldplay, Foo Fighters, Kings of Leon, Deadmau5, Elbow, White Lies, Laura Jansen, Justin Nozuka en Band of Horses, was het gewoon geen optie om niet te gaan. En ik moet zeggen, het was het meer dan waard! Ook al blijf ik zelf denk ik toch meer een concerten-man, ik vond 3 dagen met een tentje op een festival geen onprettige ervaring. En ook al was ik blij dat ik weer naar huis kon, dit was met recht mijn beste Pinkpop ooit. Veel optredens waren indrukwekkend, sommige zelfs legendarisch. Hurts, Elbow, White Lies en Band of Horses kregen het publiek in een trance. De optredens van Coldplay, Foo Fighters en Deadmau5 waren zoals verwacht van epische proporties en Two Door Cinema Club en Go Back to the Zoo bleken de verrassingen te zijn met energieke en festivalwaardige optredens op het grote podium.

Dit jaar vond ik de line-up toch veel minder sterk dan gemiddeld. Weinig echte festivalacts, weinig bands die voor een verrassing konden zorgen, of iets konden laten broeien op het veld, ook al was het weer er wel naar. En van Bruce “The Boss” Springsteen word ik zelf ook niet erg warm, dus heb ik heb dit jaar Pinkpop weer heerlijk vertrouwd vanaf de bank bekeken. En kwam toen inderdaad ook tot de conclusie dat ik eigenlijk alleen de optredens van Mumford & Sons en Keane de moeite waard had gevonden om echt bij te zijn.

In 1992 traden Pearl Jam op Pinkpop op. Voor veel mensen het beste Pinkpop optreden allertijden. Ikzelf heb Pearl Jam nog nooit live zien spelen. Dat gaat er dit jaar eindelijk van komen, als de kaarten goed aankomen vanuit Engeland, dan spelen ze in het nieuwe Ziggodome en ben ik er bij. Ik hoop dat ze het nog een beetje kunnen, die oude mannen, en dat ze nog een beetje rocken. Naast rock zullen ze vooral veel mooie rustige liedjes spelen, denk ik, want daar hebben ze er inmiddels ook veel van. Daughter is een nummer van hun tweede album, Vs., en is voor mij toch wel een van hun klinkende klassiekers.

Daughter is óók een nieuw alternatief pop bandje uit Londen bestaande uit Elena Tonra, Igor Haefeli & Remi Aguilella. Ik heb laatst op Bandcamp hun EP The Wild Youth aangeschaft, omdat ik ergens een nummertje opgepakt had dat ik wel erg lekker vond klinken. Nu kwamen ze weer voorbij op MySpace en vroeg ik me af of ze eigenlijk al een beetje aan het doorbreken waren, want hun liedjes zijn erg fijn en verdienen wel succes. Maar tot mijn verbazing staat Daughter in Nederland nog niet zo op de radar, ook al traden ze vorig jaar op in het voorprogramma van Ben Howard, inmiddels zelf ook geen kleintje meer. Jammer, want ik denk dat ze een blijvertje zijn en net zoals Ben ook een ideale kandidaat om bijvoorbeeld volgend jaar in de tent op Pinkpop het publiek te verrassen, te betoveren en eindelijk weer eens iets fris op het Pinkpoppodium neer te zetten. Hun debuut album wordt verwacht in begin 2013, dus dat biedt mooie kansen. Ideetje, Jan?

The Immortals

The Immortals was de derde single die de Kings Of Leon uitbrachten van hun album Come Around Sundown. Dit album is de opvolger van het belachelijke succes Only By The Night (met de hits Sex On Fire en Use Somebody). Zelf heb ik Back Down South van het album nog wel op de radio gehoord, maar daarna eigenlijk weinig meer. Pyro deed het nog wel aardig en het optreden op Pinkpop maakte natuurlijk heel veel goed. En The Immortals als derde single was een prima keus. Niet zo snoeihard, een redelijk laag tempo en het herkenbare, af en toe bijna huilende stemgeluid van zanger Callum. De inhoud van het nummer is ook mooi: Callum geeft advies aan zijn kinderen om te leven zoals ze willen en zichzelf zo onsterfelijk te maken.

Voor Svein en Torbjørn van Röyksopp is de Kings Of Leon zo ongeveer de hardste band die ze hebben geremixt (Coldplay en Beck komen in de buurt, maar halen het niet). Ze gebruiken een vrij herkenbare beat (herkenbaar uit 49%), leggen er een paar lagen vreemde geluidjes overheen, en versnijden de stem van Callum om hem in verschillende delen te gebruiken. Ook wordt een deel van zijn stem door de autotune gehaald, waarbij er zelfs binnen een zin wordt gevarieerd in hoe sterk. Zelf hoor ik vooral invloeden uit de albums The Understanding en Junior terug. Als ze deze stijl doorzetten in komend werk, ben ik tevreden. De outro van ruim een minuut is een heerlijk kado, bovenop deze prima remix, alleen jammer dat ze er zelf doorheen zitten te lachen. Dat had dan weer niet gehoeven.

Kings Of Leon – The Immortals

Kings Of Leon – The Immortals (Röyksopp Remix)

Ben Saunders

bensaunders

Zo nu en dan komt er in een talentenjacht iemand voorbij, waar het hele land van ondersteboven gaat. Paul Potts, Susan Boyle en recentelijk zingende bakker Martin zijn goede voorbeelden, maar Ben Saunders spant de kroon.

In het programma The Voice Of Holland doet hij in de eerste aflevering auditie met het nummer Use Somebody van Kings Of Leon. Hij zingt de balladversie die o.a. Laura Jansen ervan heeft gemaakt en pakt het publiek en de jury helemaal in. Ben is van onder tot boven getatoeëerd maar zingt het nummer heel gevoelig.

Hij maakt heel wat los. In een mum van tijd heeft hij duizenden Hyvesvrienden, Twittervolgers en Facebookfans en is hij in zijn eentje populairder dan het programma zelf. Het is een fenomeen geworden.

Use Somebody

usesomebody

Kings Of Leon was een van de bands die in 2008 echt doorbraken. Hoewel ze al een tijdje bestaan, was Sex On Fire hun eerste echt grote hit. Het kwam van hun vierde album Only By The Night, waar het grammy-winnende Use Somebody ook op staat.

Use Somebody staat voor mij persoonlijk voor een donkere periode. Einde 2008 raakte ik in een flinke dip, misschien wel een kleine depressie waar ik door flink vechten uit ben gekomen. Use Somebody was een van de nummers die ik toen veel draaide. Enerzijds wegens het lekkere meezing gehalte, de stevige drums en anderzijds wegens de inhoud. ‘I could Use Somebody’ was precies wat ik toen nodig had.

Het nummer is door veel verschillende artiesten gecovered, en dan met name op akoestische wijze. Ook omdat de tekst dan nog meer tot zijn recht komt. De Nederlandse zangeres Laura Jansen heeft er zelfs nog een klein hitje mee gescoord. Tot slot, de manier waarop Mathijs, Jaap en Kelvin het afgelopen week in X-factor meerstemmig zongen mag er ook zeker zijn!