Watch The Throne

 

Deze week kwam op iTunes het nieuwe album Watch The Throne uit. Een samenwerking tussen rapgrootheden Kanye West en Jay-Z. De namen alleen al zijn reden genoeg om uit te kijken naar het album, en ik moet zeggen, het valt me niet tegen.

De beats die gebruikt worden zijn uitstekend geproduceerd, zoals je van de heren mag verwachten. Hier en daar wordt er wat gerecycled (zoals in Why I Love You, die vrijwel helemaal op Cassius’ I Love You So is gebouwd (die weer op Patti Richardsons I Feel A Song In My Heart is gebouwd, die ook weer gecovered is door Bob James)), zoals te lezen op andere blogs.

Op het gebied van de raps is het ook dik in orde. De heren wisselen en troeven elkaar veelvuldig af en stuwen elkaar tot grotere hoogten. Nog niet elk nummer heeft helemaal goed kunnen landen bij me, daar moet ik het echt nog een paar keer vaker voor horen. Maar mijn eerste oordeel is: dit zou weleens een belangrijke kanshebber voor de eindejaarslijsten kunnen worden.

Jay-Z & Kanye West ft. Mr. Hudson – Why I Love You

Cassius – I <3 You So

Sandra Richardson – I Feel A Song (In My Heart)

Bob James – I Feel A Song (In My Heart)

meidenloop

Een van de leuke dingen van het werken bij Agis, is dat ik regelmatig naar gesponsorde evenementen mag. Zo was ik een tijdje geleden al bij de Rock And Run, en vandaag mag ik naar de Utregse meidenloop.

Die loop is een vijf of tien kilometer lange route door Utrecht, van de Dom naar het Lepelenburgpark, een plek waar ik in mijn tijd als bedrijfsuitjesacteur vaak ben geweest. Bekend terrein dus. Er mogen alleen maar vrouwen meedoen (hoewel ik me afvraag waar de organisatie de grens ‘vrouw’ trekt.. als je een goede verklede drag queen bent denk ik niet dat ze je weren), en het is een soort ‘Fun-Run’, omdat er ook DJ’s zijn.

Zelf zijn we aanwezig met een groep masseurs, een fysio en mijn stokpaardje de TwitterAbri: een pilaar waarop tweets met de hashtag #meidenloop voorbij komen. Ik ben erg benieuwd hoe de reacties erop zullen zijn!

Empire State Of Mind

newyork

Toch wel een van de betere nummers van de afgelopen tijd is Empire State Of Mind. Een instant classic door de combinatie van enerzijds de inhoudelijke raps van Jay-Z en anderzijds de uitstekende zang van Alicia Keys. Een goede lofzang op de stad New York, de American Dream en het idee dat geluk maakbaar is. Het nummer geeft hoop.

Mateo is een singer-songwriter die zo nu en dan een mixtape uitbrengt met mooie liedjes. Hij heeft de tijd genomen om Empire State Of Mind te arrangeren voor gitaar en met zijn rustige zang weet hij het nummer nog meer body te geven dan het al had. Een uitstekende manier om zichzelf in de spotlights te zetten. De subtiele taxi/verkeersgeluiden zijn niet storend en hij laat merken over een uitstekende stem te beschikken. Een cover die het origineel recht doet en de boodschap versterkt.

Umbrella

umbrella

Vorige week reageerde er een meisje op een van mijn blogs. Ilse, uit Groningen, werkt voor een Amerikaans PR buro en was onder de indruk van Duurt Lang. Dat horen we natuurlijk graag, en toen ze me een kijkje gunde in de portfolio van haar artiesten nam ik die mogelijkheid natuurlijk graag aan.

Van de artiesten in de lijst kende ik er welgeteld geen. Afgaande op omschrijvingen en titels downloadde ik wat nummers, waaronder een van de zangeres Jennings. Umbrella is natuurlijk bekend door het origineel van Rihanna, maar Jennings kan er ook wat van.

Een subtiel soundscape bouwt het nummer langzaam op en haar stem is zeer prettig om te horen. De achtergrondtoon wordt op een gegeven moment wel irritant, maar verder bewijst ze over een prima stem te beschikken die zuiver, puur en echt is. De minimale instrumentatie doet het nummer goed en is een mooie toevoeging.

Rihanna’s origineel is natuurlijk overbekend. De drums maken het edgy, de rap van Jay-Z maken het street-credible. Niet verwonderenswaardig dat dit haar grootste hit tot nu toe was. Daarnaast zit het qua harmonie en melodie prima in elkaar. Vooral het refrein spat eruit.

Het nummer is zelfs zo sterk dat de Duitse jongensgroep The Baseballs er een nummer-1 hit mee weet te scoren in Nederland. Deze jongens maken een soort rockabilly-versie die bij Umbrella verbazingwekkend goed overeind blijft. De rest van hun album Strike! is echter niet om aan te horen, dus die kan je gerust in de winkel laten liggen of overslaan als ze vrijdag op het museumplein staan. Dat hun concert in de melkweg uitverkocht is, is me een groot raadsel.