Björk

In de jaren negentig was er een IJslands meisje. Ze speelde in een bandje, de Sugarcubes, maar die gingen in 1992 uit elkaar en toen ging Björk, dochter van Gudmund (in IJsland worden achternamen niet van vader op kind doorgegeven, maar wordt in de achternaam verteld wie de vader is) solo.

Het begon met Debut, haar debuutplaat. Er stonden een paar aanstekelijke liedjes op (Human Behaviour, Violently Happy en Big Time Sensuality) en ze brak door. Na Debut volgden Post en Homogenic en Björk begon een heel eigen stijl te ontwikkelen. Vooral in de elektronica voelt ze zich erg thuis, en ze schuwt het experiment niet. Gelukkig pakt het bijna altijd goed uit, en zijn haar albums vrijwel allemaal genomineerd voor Grammy’s. Ook in de cinema-wereld is ze druk, met hoofdrollen in verse films.

Ik ben zelf dol op het tweede nummer van haar tweede album: Hyperballad. Een persoonlijk nummer, uitstekend geproduceerd en met een duidelijke opbouw. Ik kan me er helemaal in verliezen, net als in het later gemaakte Bachelorette. Lekker vet aangezet en dramatisch. Zo heb ik Björk het liefst.

Arcade Fire

Arcade-Fire

Afgelopen weekend won Arcade Fire met haar derde album ‘The Suburbs’ een Grammy Award voor beste album van het jaar. Dit tot verbijstering van vele tieners die natuurlijk hadden verwacht dat óf Gaga óf Bieber met deze titel aan de haal zouden gaan.

Toch komt het niet echt als een verrassing dat Arcade Fire hem won. Elk jaar plaatsen honderden bloggers lijstjes met hun beste albums en verzamelt The Hype Machine die lijstjes om zo tot een top 50 te komen. Dit jaar was Arcade Fire de onbetwiste nummer 1 in vele lijstjes en uiteindelijk ook het eindklassement.

Maar waarom is het album nou zo goed? Ten eerste spreekt het veel mensen aan. Voorsteden zijn vaak groter dan de stad zelf en iedereen heeft er wel een beeld bij. De nummers zijn een boodschap uit een voorstad van Houston, waar Win Butler (het brein achter Arcade Fire) is opgegroeid. Daarnaast is de muzikale stijl van de band verder ontwikkeld na de al behoorlijk succesvolle albums Funeral en Neon Bible. The Suburbs is in tegenstelling tot zijn voorgangers zelfs nog iets toegankelijker, en is goed uitgeblanceerd. Een terechte winnaar, helemaal als je weet dat vorig jaar Taylor Swift met de titel van Album van het Jaar aan de haal ging.

We Used To Wait is een van mijn favorieten van het album, niet in de minste plaats om de briljante clip (via www.thewildernessdowntown.com – kijken in Chrome) die erbij is gemaakt waarbij de hoofdpersoon door je eigen plaats rent met behulp van Google street view. Heel gaaf!

Feel Good Inc.

Mijn eerste werkdag. Lekker. De afgelopen weken kon ik niet wachten om te beginnen. Het thuis zitten, wachten op mailtjes met berichten over de voortgang bij HR, af en toe nog een dagje werken bij het restaurant, ik was er wel klaar mee. En vandaag ben ik dus begonnen. I Feel Good!

De Gorillaz heb ik altijd al een wonderbaarlijke band gevonden. De briljante hit Clint Eastwood, een verder zeer middelmatig album en een opvolger waar ook slechts twee singlewaardige nummers op stonden, waarvan het door DJ Danger Mouse geproduceerde Feel Good Inc.  (met raps van De La Soul) zelfs voor een Grammy werd genomineerd. De band rondom de getekende karakters is een ideetje van illustrator Jamie Hewlett en zanger Damon Albarn, die we kennen van Blur. Het meest recente album Plastic Beach gaat meer de hip-hop kant op.

Rhythms Del Mundo is een Cubaans collectief dat bekende hits in een nieuw jasje steekt. Enkele jaren geleden deden ze dat al met Coldplay, Kaiser Chiefs en Radiohead, maar recentelijk hebben ze besloten nog een album op te nemen. Rhythms Del Mundo: Revival is speciaal opgenomen voor het goede doel, en de opbrengsten ervan gaan naar natuurgeweld-slachtoffers in onder meer Haïti, Chili en het Tibetaanse Plateau. Je kan hem op Amazon en iTunes kopen.

Gorillaz – Feel Good Inc.

Gorillaz – Feel Good Inc. (Rhythms Del Mundo mix)

Use Somebody

usesomebody

Kings Of Leon was een van de bands die in 2008 echt doorbraken. Hoewel ze al een tijdje bestaan, was Sex On Fire hun eerste echt grote hit. Het kwam van hun vierde album Only By The Night, waar het grammy-winnende Use Somebody ook op staat.

Use Somebody staat voor mij persoonlijk voor een donkere periode. Einde 2008 raakte ik in een flinke dip, misschien wel een kleine depressie waar ik door flink vechten uit ben gekomen. Use Somebody was een van de nummers die ik toen veel draaide. Enerzijds wegens het lekkere meezing gehalte, de stevige drums en anderzijds wegens de inhoud. ‘I could Use Somebody’ was precies wat ik toen nodig had.

Het nummer is door veel verschillende artiesten gecovered, en dan met name op akoestische wijze. Ook omdat de tekst dan nog meer tot zijn recht komt. De Nederlandse zangeres Laura Jansen heeft er zelfs nog een klein hitje mee gescoord. Tot slot, de manier waarop Mathijs, Jaap en Kelvin het afgelopen week in X-factor meerstemmig zongen mag er ook zeker zijn!

Paper Bag

paperbag

Fiona Apple brak in ’96 door met haar eerste album Tidal, met de Grammy-winnende single Criminal. Zoals bij elke artiest is het tweede album vaak nog moeilijker dan het eerste, door de druk om te presteren. Gelukkig was haar tweede, When The Pawn..  nog beter dan haar eerste. Meer in balans, mooie composities en een goed arrangement zorgden ervoor dat ook dit album een Grammy-nominatie scoorde.

Die nominatie was voor de derde en laatste single van When The Pawn.., Paper Bag. Ik hou van dit nummer vanwege het heerlijke ritme, en het tweede couplet waarbij de blazers de rest van de band komen ondersteunen. De beheerste, lange tonen geven het een mooi melodramatisch maar toch opgewekt sfeertje mee. Precies het sfeertje wat nu in de lucht hangt, met de zon die door de regenwolken breekt en aankondigt dat de lente nu toch echt om de hoek kijkt.