Falco Benz

falcobenz

De naam doet Duits aan, maar toch blijkt er achter Falco Benz een onvervalste Nederlander schuil te gaan. Eelco Topper is actief als toetsenist voor o.a. Giovanca, Kyteman en Benny Sings, maar in zijn vrije tijd maakt hij dus nog meer muziek.

Onder het pseudoniem Falco Benz maakt hij electropop die zwaar leunt op synthesizers. Hij stuurde een demo op naar de baas van Magnetron Music, de platenmaatschappij van de Jeugd van Tegenwoordig, en die hoorde er wel wat in. Begin dit jaar bracht hij op dit label zijn tweede E.P. Hat Tricks uit, met het gelijknamige nummer als opener. Het is meteen het hoogtepunt van de E.P.

Hat Tricks is een popnummer in de stijl van Todd Terje. Als je Inspector Norse geweldig vond, dan vind je dit ook top. Slepende synths, lekkere beats en een mega-irritant bliepjeslijntje. Precies hoe ik ze graag heb, en hij staat dus ook al weken in mijn favorieten-, instrumentaaltjes- en hardlooplijst. Ik kan er geen genoeg van krijgen!

Chili: Mecanico

mecanico

In het kader van Nederland-Chili, vandaag een Chileense groep. Mecanico maakt fijne elektronische liedjes, zoals je op hun debuutalbum M uit 2013 kunt horen. Lekker zomers, in de hoek van Miami Horror, Chromeo, een vleugje Royal Concept en andere pop-electronica-acts.

Ze bestaan sinds 2010, zijn met zijn vijven en hebben al op de Chileense Mysteryland en Lollapalooza gestaan. Ze doen het dus best goed. Laten we hopen dat het het enige goede is wat we vandaag uit Chili horen.

Prins Thomas

prinsthomas

In mijn eeuwigdurende zoektocht naar briljante Noorse elektronische muziek kwam ik vandaag langs een artikel op DJBroadcast. Het is een artikel over hoe een aantal jongens elkaar vonden in het einde van de jaren negentig, met een gezamenlijke interesse in elektronica. In verschillende hoeken van Noorwegen ontstonden dezelfde groepjes, en later kwamen ze ook bij elkaar in Bergen en Oslo. In Bergen is het meer de akoestische, zachtere kant op gegaan, terwijl in Oslo de wat hardere en strakkere sound meer de overhand kreeg.

De meeste namen in het artikel kende ik wel, had ik weleens van gehoord. Maar Prins Thomas was helemaal nieuw voor me. Hij heeft al een aantal albums uitgebracht, en blijkt bij het groepje uit Oslo te horen. Je hoort gelijkenissen met Todd Terje en Lindstrøm. Hij leunt zwaar op de basis-samples van zijn drummachine, maar weet ze goed in balans te houden met herhalende baslijntjes en trippende melodieën. Ja, een mooie toevoeging aan mijn collectie ‘instrumentale meesterbreinen’.

[live] Chvrches in de muziekkerk

CHVRCHES

Dat Glasgow goede muziek voortbrengt, dat weten we al sinds Gerry Rafferty in 1972 Stuck In The Middle With You uitbracht. David Byrne van Talking Heads, Texas en Franz Ferdinand zijn een paar grote namen van de jaren erna. De indiefolk heeft er goed geaard met bijvoorbeeld Belle & Sebastian, Arab Strap en The Fratelli’s. En vanaf de jaren negentig was er de electro van Mogwai, waarop momenteel wordt voortgebouwd door bands als Errors en Hudson Mohawke. Sinds 2011 is er Chvrches om de wereld te bekeren tot de Glasgow electro.

Chvrches is met zijn hang naar pop de meest toegankelijke van de drie en zou daarom het verst kunnen komen. Het kindstemmetje van Lauren Mayberry en de couplet-refreinformule van de -zeer hitgevoelige- nummers, de subtiele koortjes: het draagt er allemaal aan bij dat de band het, met name in Engelssprekende landen, bijzonder goed doet. Het debuutalbum The Bones Of What You Believe reikte in Engeland in 2013 tot plaats 9 en in de VS tot 12. Azië is zich aan het warm draaien: in Singapore en Japan groeit de fanbase gestaag.

Nederland is met plaats 68 nog niet zover, maar dat lijkt een kwestie van tijd. Chvrches is deze zomer te zien op Best Kept Secret (al dan niet toevallig naast Mogwai, Belle & Sebastian en Franz Ferdinand trouwens) en het is wel zeker dat het drietal daar goed zal worden ontvangen. Het is moeilijk om Chvrches niet goed te vinden. Het geluid klopt volledig: de balans tussen de dansbare beats en de zangpartijen, de lyrics die je zo mee kunt zingen en, zoals we in Paradiso konden zien: de overdonderende lichtshow.

In ruim een uur komt het volledige album van Chvrches voorbij. The Mother We Share en Gun liggen het gemakkelijkst in het oor. Ook heel fijn: We Sink met groene lichtkanonnen en Night Sky met een prachtige LED-sterrenhemel. Chvrches dendert door en het is bijna vreemd om Mayberry en haar collega’s Iain Cook en Martin Doherty af en toe een beetje verlegen tussen de nummers door te horen babbelen, zonder die explosie van lichten en zonder de aanstekelijke melodielijntjes. Je zou bijna vergeten dat er mensen zitten achter al die bliepjes en synth-geluidjes.

Paradiso was ooit het verenigingsgebouw van een progressieve afsplitsing van de Hervormde Kerk. Een kerk kun je het dus niet helemaal noemen, maar voor dit verhaal doen we even alsof. Chvrches dat in dé muziekkerk van Nederland met een gigantisch lichtorgel de Schotse electro te verspreidt: dat is toch te mooi om te laten liggen.

‘Make a true believer of anyone anyone anyone’ klinkt het in het nummer Lies.
Het klopt, ik moet het volmondig toegeven: ook ik ben bekeerd tot de Glasgowse electropop.

Weval

weval

Een week of wat geleden was ik aan het grasduinen door de playlists van vrienden. Kijken of ik nog iets nieuws tegen zou komen. En ja hoor, in een van de playlists van Anneli vond ik een pareltje. Meteen een sterretje bij gezet en hij heeft al verschillende muzikale zuiveringen waarbij ik mijn favorietenlijst opschoon, overleefd.

Het nummer waar het hier om gaat is Half Age van Weval. De band was mij verder volstrekt onbekend, maar de muziek is heerlijk. Bliepjes, een goed ritme en een mooie sfeer. Lekker instrumentaal en goed om op te werken of hard te lopen.

Weval blijkt te bestaan uit twee Nederlandse gasten. Harm Coolen en Merijn Scholte Albers, met een achtergrond in de film. Dat kon ook haast niet anders, met deze muziek. Live timmeren ze ook aardig aan de weg met optredens op Grasnapolski, DGTL en Pitch. Mocht je naar een van deze festivals gaan: ga even langs bij Weval.